granaatappel gezond

12 Gezondheidsvoordelen van de granaatappel

Granaatappels behoren tot de gezondste vruchten op aarde.

Ze bevatten een reeks nuttige plantaardige stoffen, ongeëvenaard door andere voedingsmiddelen.

Vele studies hebben aangetoond dat zij ongelooflijke voordelen hebben voor het lichaam, en kan het risico van allerlei ziekten verlagen(1).

Hier zijn 12 gezondheidsvoordelen van granaatappels die worden ondersteund door wetenschappelijk onderzoek.

1. Granaatappels zitten vol met belangrijke voedingsstoffen

De nummer 16 op de lijst van gezondste fruit

De granaatappel of Punica granatum, is een struik die rood fruit produceert.

Gecategoriseerd als een bes, de granaatappel is ongeveer 5-12 cm in diameter.

Het is rood, rond en ziet eruit als een soort van rode appel met een bloemvormige stengel.

De schil van de granaatappel is dik en oneetbaar, maar er zijn honderden eetbare zaden die arils worden genoemd.

De arils zijn wat mensen eten, hetzij rauw of verwerkt tot granaatappelsap.

Granaatappels hebben een indrukwekkend voedingsprofiel:

Een portie arils (zaadjes) (174 gram) bevat(2):

  • Vezels: 7 gram.
  • Eiwit: 3 gram.
  • Vitamine C: 30% van de ADH.
  • Vitamine K: 36% van de ADH.
  • Foliumzuur: 16% van de ADH.
  • Kalium: 12% van de ADH.

De granaatappel arils (zaden) zijn ook erg zoet, een 147 gram zaden bevat 24 gram suiker en 144 calorieën.

Waar de granaatappels echter in uitblinkt is hun rijkdom aan krachtige plantaardige stoffen, waarvan sommige krachtige medicinale eigenschappen hebben.

Kortom: De granaatappel is een vrucht die honderden eetbare zaden bevat, de zogenaamde arils. Ze zijn rijk aan vezels, vitamines, mineralen en plantaardige stoffen, maar bevatten ook wat suiker.

2. Granaatappels bevatten twee plantaardige stoffen met krachtige geneeskrachtige eigenschappen

Er zijn twee unieke stoffen in granaatappels die verantwoordelijk zijn voor de meeste van hun gezondheidsvoordelen.

Punicalagins

Punicalagins zijn extreem krachtige antioxidanten die worden aangetroffen in granaatappelsap en schil.

Ze zijn zo krachtig dat granaatappelsap driemaal zo antioxidatief is als rode wijn en groene thee(3).

Granaatappelextract en poeder worden meestal gemaakt van de schil, vanwege het hoge gehalte aan antioxidanten en punicalagins.

Punicinezuur

Punicinezuur ook bekend als granaatappelzaadolie is het belangrijkste vetzuur in de arils.

Het is een vorm van geconjugeerd linolzuur met krachtige biologische effecten.

Kortom: Granaatappels bevatten punicalagins en punicinezuur, unieke stoffen die verantwoordelijk zijn voor de meeste van hun gezondheidsvoordelen.

3. Granaatappel heeft een indrukwekkende ontstekingsremmend effect

Chronische ontsteking is een van de belangrijkste oorzaken van vele ernstige ziekten.

Dit omvat hartaandoeningen, kanker, diabetes type 2, de ziekte van Alzheimer en zelfs obesitas.

Granaatappel heeft de potentie ontstekingsremmende eigenschappen te bevatten, die grotendeels wordt veroorzaakt door de antioxiderende eigenschappen van de punicalagins.

Reageerbuisstudies hebben aangetoond dat het ontstekingsactiviteit in het spijsverteringskanaal activiteit in het spijsverteringskanaal kunnen verminderen, evenals in borstkanker en darmkankercellen.(4, 5, 6).

Een onderzoek bij diabetici wees uit dat 250 ml granaatappelsap per dag gedurende 12 weken de ontstekingsmarkers CRP en interleukine-6 met respectievelijk 32% en 30% verlaagde (7).

Kortom: Van de punicalagines in granaatappelsap is aangetoond dat ze ontstekingen verminderen. Eén van de belangrijkste oorzaken van vele ernstige ziekten, waaronder kanker en diabetes.

4. Granaatappel kan helpen bij het bestrijden van prostaatkanker

Prostaatkanker is de meest voorkomende vorm van kanker bij mannen.

Laboratoriumstudies suggereren dat granaatappelextract de reproductie van kankercellen kan vertragen en zelfs apoptose of celdood kan veroorzaken in kankercellen(8, 9).

Het PSA (prostaatspecifiek antigeen) is een bloedmarker voor prostaatkanker.

Mannen van wie het PSA-gehalte in korte tijd is verdubbelt, lopen een verhoogd risico op overlijden door prostaatkanker.

Interessant is dat uit een menselijke studie bleek dat het drinken van 237 ml granaatappelsap per dag de PSA-verdubbelingstijd verhoogde van 15 maanden tot 54 maanden – een enorme toename(10).

In een vervolgonderzoek bleek vergelijkbare verbeteringen met behulp van een type granaatappelextract genaamd POMx(11).

Kortom: Er is voorlopig bewijs dat granaatappelsap nuttig kan zijn bij mannen met prostaatkanker, wat mogelijk de groei van kanker remt en het risico op overlijden verkleint.

5. Granaatappel ook nuttig tegen borstkanker

Borstkanker is één van de meest voorkomende vormen van kanker bij vrouwen.

Granaatappelextract kan de reproductie van borstkankercellen remmen en zelfs sommige ervan doden(121314).

Dit is momenteel echter beperkt tot laboratoriumonderzoek. Meer onderzoek is nodig.

Kortom: Laboratoriumstudies suggereren dat granaatappelextract kan helpen bij het bestrijden van borstkankercellen, maar studies bij de mens zijn nodig.

6. Granaatappel kan de bloeddruk verlagen

Hoge bloeddruk (hypertensie) is één van de belangrijkste oorzaken van hartaanvallen en beroertes.

In één onderzoek hadden mensen met hypertensie een significante verlaging van de bloeddruk na dagelijks 150 ml granaatappelsap te hebben ingenomen(15).

Andere studies hadden vergelijkbare effecten, vooral voor de systolische bloeddruk  (hoger getal in een bloeddrukmeting)(16, 17).

Kortom: Regelmatige inname van granaatappelsap heeft aangetoond dat het de bloeddruk in slechts twee weken verlaagt.

7. Granaatappel kan helpen bij het bestrijden van artritis en gewrichtspijn

Artritis is een veelvoorkomend probleem in de westerse landen.

Er zijn veel verschillende soorten, maar de meeste hebben betrekking op een vorm van ontsteking in de gewrichten.

Gezien het feit dat de plantaardige verbindingen in granaatappel ontstekingsremmende effecten heeft, is het logisch dat ze kunnen helpen artritis te behandelen.(18, 19).

Interessant is dat laboratoriumonderzoek suggereert dat granaatappelextract enzymen kan blokkeren waarvan bekend is dat ze gewrichten beschadigen bij mensen met artrose.

Er is ook aangetoond dat dit extract artritis verlicht bij muizen, maar het bewijs van menselijk onderzoek is tot nu toe zeer beperkt(20, 21).

Kortom: Onderzoeken bij dieren en geïsoleerde cellen duiden erop dat granaatappelextract voordelig kan zijn tegen verschillende vormen van artritis, maar er is menselijk onderzoek nodig.

8. Granaatappelsap kan het risico op hartaandoeningen verlagen

Hartziekten zijn momenteel ‘s werelds meest voorkomende oorzaak van vroegtijdige dood(22).

Het is een gecompliceerde ziekte, veroorzaakt door vele verschillende factoren.

Punicinezuur, het belangrijkste vetzuur in granaatappel, kan helpen beschermen tegen verschillende stappen in het hartziekteproces.

Een 4 weken durende studie bij 51 mensen met hoge triglyceridenniveaus liet zien dat 800 mg granaatappelpitolie per dag significant de triglyceriden verlaagde en de triglyceriden HDL-ratio verbeterde(23).

In een andere studie werd gekeken naar de effecten van granaatappelsap bij mensen met diabetes type 2 en met hoog cholesterolgehalte. Ze merkten significante verminderingen van ‘slechte’ LDL-cholesterol, evenals andere verbeteringen(24).

Van granaatappelsap is ook aangetoond – in zowel dierlijke als menselijke studies – om LDL-cholesteroldeeltjes tegen oxidatie te beschermen, één van de belangrijkste stappen op weg naar hartziekten(25262728).

Ten slotte concludeerde een onderzoeksanalyse dat granaatappelsap hoge bloeddruk verlaagt, wat een belangrijke risicofactor is voor hartaandoeningen(29).

Kortom: Verschillende studies bij mensen hebben aangetoond dat granaatappel voordelen kan hebben tegen hartziekten. Het verbetert uw cholesterolprofiel en beschermt LDL-cholesterol tegen oxidatieve schade.

9. Granaatappelsap kan helpen bij de behandeling van erectiestoornissen

Oxidatieve schade kan de bloedstroom in alle delen van het lichaam beïnvloeden, inclusief erectiel weefsel.

Van granaatappelsap is aangetoond dat het de bloedstroom en erectiele respons bij konijnen helpt te verhogen(29).

In een onderzoek bij 53 mannen met erectiestoornissen bleek granaatappel enig voordeel te hebben – maar het was niet statistisch significant(30).

Kortom: Granaatappelsap is in verband gebracht met verminderde symptomen van erectiestoornissen, maar er is meer onderzoek nodig.

10. Granaatappel kan helpen bij het bestrijden van bacteriële en schimmelinfecties

De plantaardige stoffen in granaatappel kunnen schadelijke micro-organismen helpen bestrijden(31).

Het is bijvoorbeeld aangetoond dat ze sommige soorten bacteriën bestrijden, evenals de gist Candida albicans(32, 33).

De antibacteriële en antischimmeleffecten kunnen ook beschermend zijn tegen infecties en ontstekingen in uw mond.

Dit omvat aandoeningen zoals gingivitis, parodontitis en prothese stomatitis(34, 35).

Kortom: Granaatappel heeft antibacteriële en antivirale eigenschappen die nuttig kunnen zijn tegen gewone tandvleesaandoeningen en schimmelinfecties.

11. Kan helpen het geheugen te verbeteren

Er zijn aanwijzingen dat granaatappel het geheugen kan verbeteren.

In één onderzoek bij chirurgische patiënten, 2 gram granaatappelextract voorkwam tekorten in het geheugen na de operatie(36).

Een andere studie bij 28 oudere volwassenen met geheugenklachten wees uit dat 237 ml granaatappelsap per dag de markers van verbaal en visueel geheugen aanzienlijk verbeterden(37).

Studies bij muizen suggereren ook dat granaatappel kan helpen bij de bestrijding van de ziekte van Alzheimer(38).

Kortom: Er zijn aanwijzingen dat granaatappel het geheugen bij ouderen en na een operatie kan verbeteren. Bovendien suggereren studies bij muizen dat het kan beschermen tegen de ziekte van Alzheimer.

12. Granaatappel kan de sportprestaties verbeteren

Granaatappel is rijk aan voedingsnitraten, waarvan is aangetoond dat ze de trainingsprestaties verbeteren.

Een onderzoek bij 19 atleten die op een loopband liepen, toonde aan dat een gram granaatappelextract 30 minuten vóór de oefening de bloedstroom aanzienlijk verbeterde, het begin van vermoeidheid uitstelde en de efficiëntie van de training verhoogde(39).

Dit leidde tot een vertraging in het begin van vermoeidheid en een toename van de efficiëntie van de training.

Meer studies zijn nodig, maar het lijkt erop dat granaatappel nuttig kan zijn voor fysieke prestaties, vergelijkbaar met bietensap .

Tot slot

Granaatappels zijn één van de gezondste voedingsmiddelen ter wereld, boordevol voedingsstoffen en krachtige plantaardige stoffen.

Ze hebben uiteenlopende voordelen en kunnen het risico op verschillende ernstige ziekten, waaronder hartaandoeningen, kanker, artritis en andere ontstekingsaandoeningen helpen verminderen.

Bovendien kunnen ze je geheugen en de prestaties verbeteren.

Als je de vele gezondheidsvoordelen wilt plukken die granaatappels te bieden hebben, eet je de arils direct of drink je granaatappelsap.